30 de octubre de 2010

Al Jazeera again closed down in Morocco

Always making enemies. Although it isn't necessarily a bad thing.

Is what comes to the mind of many journalists, like me, who are regulars (even devoted) on the superb coverage of Al Jazeera. It was demonized for having spread images of the group Al Qaeda sending their challenges and direct messages to the nations involved in the invasion of Afghanistan. Egypt is heavily criticized on Al Jazeera for its rigid stance toward Mubarak's government. Now, once again, the Moroccan government closes down its headquarter in Rabat feeling uncomfortable with the publications signed by Al Jazeera about Maghreb fundamentalist terrorist groups issues, or because Al Jazeera wishes to cover the protests of the Saharawi people. Today I heard on the radio that the only way protests can be covered it's skipping police search points, disguising as a Saharawi, and Al Jazeera had many chances to get it.

As far as Al Jazeera is concerned, it has always maintained "an editorial policy that focuses on providing alternative views" However, for the Moroccan Ministry of Information there is sufficient reason for its closure: the channel has deviated from the standards of journalism and have not adhered to what-the Moroccan government-called accuracy, objectivity and respect for the rules of the profession in the kingdom. The government has also suspended work permits as a journalist to two of its correspondents: Anas Ibn Saleh and Mohamed Bakkali.

If a country that claims to support freedom and democracy falls in such behaviour, it is clear that Reporters Without Frontiers is right on its new ranking of press freedom: "The decline in Morocco (8 points less) reflects the tension of the authorities - we begin to see since 2009- on issues related to press freedom"

Moral: They closed Al Jazeera for doing its job, without subtlety.

Noticia en Periodistas-es.org (En español)

29 de octubre de 2010

El derecho de vivir

Hoy no hay palabras. Bueno, solo unas pocas. 

Se acerca el Día de Todos los Santos. Algunos hemos perdido a varios seres queridos en lo que va de año y no siempre hemos podido estar al lado de los nuestros en esos momentos tan.... jodidos. Es culpa de la distancia. Surcar el aire no es tan fácil a veces. Sin embargo, a pesar de todo, siempre podría ser peor.

Esta se la dedico a todos aquellos que sufren muertes horribles e injustas alrededor del planeta. Porque un padre nunca debería enterrar a su hijo. Y porque la hora de marcharse debería estar marcada por la longevidad y no por una guerra.

28 de octubre de 2010

Feminism to everybody

With 420 participants from over 20 different nationalities, speakers from Egypt, Iraq, United Kingdom, France, Pakistan, Morocco, Iran, Palestine, Indonesia, South Africa, Philippines, Malaysia, USA or Spain, the 4th International Congress on Islamic Feminism organized by the Catalan Islamic Council together with the Spanish Islamic Council has become a worldwide reference. "It is the only conference on Islamic Feminism that has attained to the fourth edition," says Abdennur Prado, President of the Catalan Islamic Council.

Within the framework of the IV International Congress on Islamic Feminism the Muslim Women's Network in Spain was founded and the First Meeting of Experts in Islam was held. I feel very happy of having had the opportunity of being one of those “experts”, this is only the beginning.

During this four-day congress it was possible to cover a range of topics and an extensive geography of situations regarding the role of women in Islam and in the social and participatory arena for each of the represented countries.

An average of three hundred people attended the speeches every day; the hall was always full of participants. The profile of the attendees was very diverse, you could see Muslim women and Muslim men, but there were a large number of students, journalists and experts on the subject. This breadth of profiles of participants is due, no doubt, to the growing awareness of Islamic Feminism to a more general level, to a greater motivation for the subject and being a conference based on an open space, not a single thought. I want to make this clear, I have worked with them on several occasions and I am extremely in favor of a secular state.

During the conference it was recalled that the Islamic Feminism has many versions, but it is always based on three concepts: justice, equity and equality, with the Justice being its basic principle. Overall, the conference was (and is) an excellent source of information for those who feel inclined towards the issue of women in general and Muslim women in particular.

Why Islamic Feminism?

There have been many discussions that, since the first congress, have been carried out to try to resolve this question, even in this fourth edition the issue arose again.

Nahid Tavassoli, writer, journalist and Iranian activist, launched the question of "Why say Islamic Feminism if Islam has feminism integrated?" For her, the difference between man and woman should not be valuated.

One of the few male voices of the conference was the director of the department of Theology and Sciences of Religions at the University Carlos III, Juan José Tamayo Acosta. "Religions have never treated women well," said Tamayo and then explain in detail that fundamentalism, patriarchy or androcentrism have always been there. The solution proposed is the interpretation against to what he calls "reading the texts through the eyes of the dead."

From the speeches covering more spiritual issues I want to stress the reasoning of Sa'diyya Shaikh, a professor at the University of Cape Town for Islamic Studies and Feminist Theory. She pointed out from the point of view of Ibn Arabi, Sufi mystic from Al-Andalus, "the spiritual capacity of man is equal to that of women."

The congress also counted on one of the voices of the Global Movement for Equality and Justice in the Muslim family, Musawah (‘Equity’ in Arabic), headquartered in Malaysia, and with roots in the NGO Sisters in Islam. She criticized the Islamic law (Sharia) for wanting to transform it into the base of a patriarchy where women are treated unfairly, and said: "Sharia is the revelation of God, not rules." One of the Musawab projects is the formation or consultation with young couples to change the family system that prevails today and is one of the obstacles to the "liberation of women."

Social networks to fight for the rights of women

One of the most interesting presentations was Ndeye Andujar’s, vice-president of the Catalan Islamic Council. She was responsible for providing the landscape of social networks that are born to carry out the principle of justice and ijtihad, or the effort to reflect on the sacred texts. They are the activists whose way of communicating and spreading are new technologies.

A prime example is in Spain, www.webislam.com but there are many others. At the transnational level we find: Musawah, Wise, WLUML (Women living under Muslim law) EFMW (European Forum for Muslim Women), WEMC (Women's Empowerment in Muslim Contexts), Shirkat Gah (Women's Resource Center), Sigi (Sisterhood is Global Institute). In Europe: Cedar, with a database of professionals in Islam, Gierfi, EFOMW or Zif in Germany. Also noteworthy Women Without Borders and the (secular) Association for the rights of women in development.

As Ndeye Andújar explained, networks are very useful when launching anti-discrimination projects. Hence lobbyists have gone so well known, as the one against women stoning in Iran or female genital mutilation. "I believe that Islamic feminism is the future of feminism. Some Western feminists are sexist: they try to save the 'poor' Muslim with his methods. No. The exchange must be equal. "

Indeed, Islamic Feminism has much to do with Liberation Theology which also has a base written in the book "Islamic theology of liberation" by Asghar Ali Engineer, which was presented during the conference. It also has to do with the beginnings of feminism and here Ndeye explained how one of the women involved in the creation of the journal Feminist Issues, Christine Delphy, opposed the law against the veil in France.

Daisy Khan, executive director of the American Society for the Promotion of Muslims, ASMA, introduced the network WISE: Women's Islamic Initiative in Spirituality and Equality. "They manipulated our religion to justify the mutilation (....) And even terrorism. Muslim women need to write our own plot and I think this is the best time" In his manifesto Wise use Islamic law (Sharia) not as a point of attack but of solution.

Islamic Feminism has not had an easy road. As stated during the conference Ndeye Andújar "we have passed from we are almost burned for heresy to acceptance of the concept of feminism in Islamic communities."

Islamic Feminism is not only an international movement but global, concerning Muslim women but in which everybody can participate regardless of religion or gender. It is a debate emerged from a reality that, undoubtedly, will gain the control of the establishment of justice and equity for women. Greater efforts are those whose action takes place in non-democratic soil, where no human being can enjoy human rights. In these cases it is clear at the conference that the Muslim feminists struggle is not separate from the struggle for democracy and individual freedoms.

For more information, please, visit the conference website where you can still watch the videos of the presentations: http://feminismeislamic.org/es

Other web links:
Association for Interreligious Dialogue of the Community of Madrid:
Sisters in Islam
World Movement for Equality and Justice in the Muslim family:
The Asia Foundation
Leer fonéticamente

26 de octubre de 2010

Feminismo para tod@s

Con 420 participantes de más de 20 nacionalidades diferentes, ponentes de Egipto, Irak, Reino Unido, Francia, Pakistán, Marruecos, Irán, Palestina, Indonesia, Sudáfrica, Filipinas, Malasia, EE.UU. o España, el congreso de Feminismo Islámico que organiza la Junta Islámica Catalana junto a la Junta Islámica de España se ha convertido en un referente a nivel  mundial. “Es el único congreso de Feminismo Islámico que ha llegado a la cuarta edición”, dice Abdennur Prado, Presidente de la J.I. Catalana.

En el marco de este IV Congreso Internacional de Feminismo Islámico se fundó la Red de Mujeres Musulmanas en España y se celebró el I Encuentro de Expertos en Islam, donde participé con entusiasmo. En estos cuatro días de congreso se lograron abarcar amplitud de temas y una extensa geografía de situaciones con respecto al papel de la mujer en el Islam y en la esfera social y participativa de cada uno de los países representados.

Una media de trescientas personas asistieron cada día, la sala de ponencias  estuvo siempre llena. El perfil de los asistentes fue muy diverso, se pudieron ver mujeres musulmanas y hombres musulmanes, pero también hubo un gran número de estudiantes, periodistas o expertos del tema. Esta amplitud de perfiles de participantes se debe, sin lugar a dudas, al creciente conocimiento del Feminismo Islámico a un nivel más generalizado, a una mayor motivación por el tema y al tratarse de un congreso fundado en un espacio abierto, no en un pensamiento único. Lo dejo patente, yo he colaborado con ellos en varias ocasiones y soy tremendamente partidaria de un estado laico.

Durante el congreso se recordó que el Feminismo Islámico tiene numerosas versiones, pero siempre se basa en tres conceptos: la justicia, la equidad y la igualdad, siendo la Justicia su principio fundamental. En líneas generales, el congreso fue (y es) una fuente de información  inmejorable para aquellas personas que sientan inclinación por el tema de la mujer, en general, y el de la mujer musulmana, en particular.

¿Por qué Feminismo Islámico?

Muchas han sido las discusiones que desde el primer congreso se han llevado a cabo para intentar resolver esta pregunta, incluso en esta cuarta edición la cuestión surgió de nuevo.
Nahid Tavassoli, escritora, periodista y activista iraní, lanzó la cuestión de que “¿Por qué decir Feminismo Islámico si el Islam tiene el feminismo integrado?”. Para ella, la diferencia entre hombre y mujer no debe ser valuados.

Una de las escasas voces masculinas del congreso fue la del director de la cátedra de Teología y Ciencias de las Religiones de la Universidad Carlos III, Juan José Tamayo-Acosta. “Las religiones nunca han tratado bien a las mujeres”, afirma Tamayo para luego explicar en profundidad que siempre han estado allí los fundamentalismos, el patriarcado o el androcentrismo. La solución que propone es la interpretación frente a lo que él llama “leer los textos con los ojos de los muertos”.

De las ponencias que abarcaron temas más espirituales destacan los razonamientos de Sa’diyya Shaikh, profesora en la universidad de Cape Town de Estudios Islámicos y de  Teoría Feminista. Ella puntualizó desde el punto de vista de Ibn Arabi, místico sufí del A-Andalus: “la capacidad espiritual del hombre es igual a la de la mujer”.

El congreso contó también con una de las voces del Movimiento Mundial por la Igualdad y la justicia en la familia musulmana, Musawah (que en árabe significa Equidad), con sede en Malasia y cuyas raíces están en la ONG Sisters in Islam. Ella criticó la ley musulmana (Sharia) por querer transformarlo en la base de un patriarcado que trata injustamente a las mujeres, y afirmó: “la Sharia  es la revelación de Dios, pero no son normas”. Uno de los proyectos de Musawah es la formación o la consultación con jóvenes parejas para cambiar el sistema familiar que impera hoy en día y que es uno de los obstáculos para la “liberación de la mujer”.

Redes sociales para luchar por los derechos de la mujer

Una de las ponencias más interesantes fue la de Ndeye Andújar, vice-presidenta de Junta Islámica Catalana. Ella fue la encargada de ofrecer el panorama de las redes sociales que nacen para llevar a cabo el principio de justicia y la ijtihad, o el esfuerzo de reflexionar sobre los textos sagrados. Son las activistas (y los activistas) cuyo medio de difusión son las nuevas tecnologías.

Un primer ejemplo es, en España, www.webislam.com Pero existen muchos otros. A nivel transnacional tenemos a: Musawah, Wise, WLUML (Women living under muslim law) EFMW (European Forum for Muslim Women), WEMC (Women's Empowerment in Muslim Contexts), Shirkat Gah (Women’s Resource Center), Sigi (Sisterhood is Global Institute). En Europa se pueden encontrar: Cedar, que cuenta con una base de datos de profesionales en Islam, Gierfi, EFOMW o Zif en Alemania. También destacan Women Without Borders o la Asociación (laica) para los derechos de la mujer en desarrollo.

Tal y como explicó Ndeye Andújar, las redes son muy útiles a la hora de lanzar proyectos contra la discriminación. De ahí han salido lobbies tan conocidos como el que se posiciona en contra de la lapidación en Irán o la mutilación genital femenina. “Yo creo que el Feminismo Islámico es el futuro del feminismo. Algunas feministas occidentales son machistas: intentan salvar a las ‘pobres’ musulmanas con sus métodos. No. El intercambio debe ser igualitario”.

Efectivamente, el Feminismo Islámico tiene mucho que ver con la Teoría de la Liberación que tiene, además, una base escrita en el libro “Teología islámica de la liberación” de Ali Asghar Engineer y que fue presentado durante el congreso. También tiene mucho que ver con los inicios del feminismo y aquí Ndeye explicó cómo una de las mujeres involucradas en los Cuadernos de Juventud de Simone de Beauvoir  en la creación de la revista Cuestiones Feministas, Christine Delphy, se opuso a la ley contra el velo en Francia.

Daisy Khan, directora ejecutiva de la Sociedad Americana para la promoción de los musulmanes, ASMA, presentó la red WISE: Women’s Islamic Inititative in Spirituality and Equality.Han manipulado nuestra religión para justificar la mutilación (….) E incluso el terrorismo. Las mujeres musulmanas necesitamos escribir nuestro propio complot y creo que este es el mejor momento”. En su manifiesto, Wise utiliza la ley musulmana (Sharia) no como un punto de ataque sino de solución.
(Foto: Itxa. Ndeye Andújar)
El Feminismo Islámico no ha tenido un camino fácil. Tal y como afirmó durante el congreso Ndeye Andújar “hemos pasado de que casi nos queman por herejes a que se acepte el propio concepto de feminismo dentro de las comunidades islámicas”. El Feminismo islámico es un movimiento no solo internacional sino global, que concierne a las mujeres musulmanas pero en el que todos podemos participar independientemente de la religión o el sexo. Es un debate surgido de una realidad que sin duda alguna, logrará asir en sus manos el control por el establecimiento de la justicia y la equidad de la mujer. Mayor esfuerzo tienen aquellas cuya acción se desarrolla en suelo no democrático, donde ningún ser humano puede disfrutar de los derechos humanos. En estos casos, quedó claro en el congreso que la lucha de las feministas musulmanas no está separada de la lucha por la democracia y las libertades individuales.

Para más información, no duden en visitar la web del congreso donde todavía pueden visualizarse los videos de las ponencias: http://feminismeislamic.org/es

Otros enlaces a webs:
Asociación para el Diálogo Interreligioso de la Comunidad de Madrid:
Sisters in Islam
Movimiento Mundial por la Igualdad y la justicia en la familia musulmana :
The Asia Foundation

11 de octubre de 2010

La intifada en Egipto...

El grado de democracia de un país no tiene una relación directa con el número de partidos políticos. Cuando un país cuenta con más de 4 partidos diferentes puede parecer que verdaderamente la población cuenta con un abanico de posibilidades. No es así. Por lo menos en Egipto donde el mismo partido y el mismo presidente han estado en el poder durante 28 años, con sus pertinentes elecciones. Hoy se llama a la Intifada  en Egipto.
>> Lee este post, no te pierdas el corto animado sobre las elecciones egipcias  http://www.periodistas-es.org/blogs/itxa/la-intifada-en-egipto

3 de octubre de 2010

Siria: el límite de la censura en la Red

Es harta conocida la falta de libertades en países de Oriente Medio. Siria posee uno de los más veroces servicios de inteligencia que se encarga de seguir, perseguir, arrestar y torturar a aquellos/as que se saltan los límites establecidos en la Red. Existen, sin embargo, salvoconductos que hacen que la prensa se despiste a la hora de tratar la falta de democracia y derechos humanos de este país. Hoy tenemos un ejemplo de ello.